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Maine

Un week-end dans le Maine : le littoral sud

24 juin 2019
phare de portland maine

Notre dernière sortie hors de Boston remontant à notre week-end dans le Connecticut, nous avions hâte de nous échapper à nouveau loin des tumultes de la ville.

Le premier week-end de juin, nous avons donc mis les voiles, direction le Maine ! Pour vous aider à situer où cette jolie contrée se trouve, je vous ai concocté deux petits plans : le premier permet de réviser sa géographie de la Nouvelle-Angleterre, le second est plus centré sur la partie du Maine que nous avons parcourue (vraiment localisée dans le sud, mais il faut dire que cette région est é-nor-me comparée à ses voisines !).

map maine


Nos visites

Toutes les routes mènent au Maine ! Nous n’avons pas tout à fait réalisé les visites dans l’ordre dans lequel je vous les présente, mais c’est celui qui s’avère le plus simple à suivre (et comprendre) puisqu’il suit tout simplement la côte atlantique.

Woolwich

Nous avons traversé cette ville essentiellement pour y dormir (un peu en-dehors de la ville, d’ailleurs) : vous retrouverez l’adresse de notre airbnb écoresponsable en deuxième partie d’article.

Deux choses à noter concernant Woolwich : le coin est très reposant, en pleine nature, mais gare aux moustiques ! Nous entourant par dizaines dès notre sortie de voiture, difficile de s’engager sur les sentiers forestiers où ils résidaient en plus grand nombre encore alors que nous n’avions prévu aucune protection (c’est ce qui arrive quand on prévoit son week-end au dernier moment et qu’on se renseigne mal sur la destination visitée, c’est pourquoi je ne vous épargne pas ce « détail » !).

week end dans le Maine

week end dans le Maine

Fort Popham

A Fort Popham, il est possible d’observer, comme son nom l’indique, un fort historique datant du XIXème siècle et ayant servi de défense durant la guerre de Sécession.  Autour du fort, le cadre est plutôt idyllique (encore une fois, les quelques moustiques mis à part), avec lac / mer, bateaux, phare, phoques se prélassant dans la baie, jolis arbres en fleurs, petite plage… Nous y avons pique-niqué pour le goûter au son de l’accordéon d’un homme posé sur la plage avec sa famille, un havre de paix !

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

phoques dans l'eau

Brunswick

Nous avons fait une halte à Brunswick au niveau d’un pont « dansant » qui effectivement, tremblait beaucoup au passage de coureurs et vélos. J’avoue que ce pont est plutôt joli, il offre une vue agréable et constitue un lieu de choix pour des sessions photos ! Depuis ce pont, on peut en observer un autre assez proche et qui a l’air plutôt ancien lui aussi.

Androscoggin Swinging Bridge

week end dans le Maine

week end dans le Maine

Portland

Portland est la ville majeure du Maine, et donc assez étalée entre plusieurs phares dont un très renommé.

Downtown / bord de mer

A première vue, nous avons cru que le centre était tout petit et assez industriel. En fait, nous étions dans une partie excentrée du centre-ville (celle où se situe le restaurant que je vous recommande en partie 2), qui n’était pas le réel hypercentre et donc forcément moins vivant et mignon.

Lorsqu’on prend la peine de déambuler dans les rues et ruelles du véritable centre, Portland offre de nombreuses jolies adresses (très hipster je trouve, mais ce n’est pas pour me déplaire !) entre cafés, restaurants, bars, librairies, petites boutiques et jolies terrasses. Ce sont aussi les rares piétonnes parcourues en Nouvelle-Angleterre depuis que nous y vivons, un plaisir qui ne se boude pas !


J’y ai déniché un livre superbe sur l’artisanat du Maine, que je n’ai pas acheté sur le moment malgré une promo mais retrouvé quelques jours plus tard sur ebay (encore moins cher), à quelques km seulement de Boston. Le livre en question s’appelle Handcrafted Maine, et si vous aimez l’artisanat il devrait vraiment vous plaire (les photos sont superbes et le livre en lui-même est très qualitatif).

handcrafted maine


Au niveau de la mer, il y a de nombreux points de vue et même un joli petit train (dont le sifflet de la locomotive a manqué nous rendre sourds tant nous étions proches au moment de son passage).

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

Spring Point Ledge Lighthouse

Les phares autour de Portland sont très nombreux, mais certains sont situés plutôt au niveau du Cape Elizabeth (j’en reparle juste en-dessous). S’il n’est pas le plus connu, le Spring Point Ledge Lighthouse est néanmoins vraiment esthétique et typique, dans le style très néo-anglais des phares de la côte Est des Etats-Unis.

week end dans le Maine

week end dans le Maine

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Portland / Cape Elizabeth

Au Sud de Portland, plus précisément au niveau du Cape Elizabeth (à prononcer « Elisabessss » comme me l’a corrigé l’amoureux !), d’autres sites historiques valent le coup d’œil.

Portland Head Light

Tout d’abord, comment ne pas citer le phare principal de Portland (largement mis en avant sur les brochures, notamment), qui attire de nombreux touristes (ça ne se voit pas sur les photos car nous nous avons délibérement évité de cadrer les gens, mais il y avait tout de même un peu de monde ce matin-là).

L’observation de l’horizon, malgré l’effervescence à quelques mètres de là, est un moment privilégié qui ressource évidemment toute âme un peu trop fatiguée des klaxons du trafic bostonien.

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

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Fort Williams Park

A proximité du phare, on peut visiter les ruines d’un ancien fort jouxtant un joli domaine dont il ne reste là non plus pas grand chose.

week end dans le Maine

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Old Orchard Beach (Pier)

Il s’agit d’une étape à ne pas manquer sur la côte, à la fois pour le côté typique du Pier (ce quai abritant de nombreuses boutiques et s’enfonçant dans la mer) et pour le sable fin qu’on ne retrouve pas si souvent sur la côte. Autour de cette plage, il est difficile de ne pas ressentir l’atmosphère typiquement américaine des villégiatures de bord de mer : routes jonchées de motels tous similaires avec des accès individuels via passerelles, parc d’attraction un peu kitsch, personnes âgées sur des transats entre deux voitures…

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

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Palace Playland

Nous avons traversé le « parc d’attraction un peu kitsch » en question, l’occasion de faire quelques photos minimalistes dont j’avais envie depuis longtemps (ce qui m’a donné encore plus envie de visiter Coney Island à New-York si l’on y retourne).

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

week end dans le Maine

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Kennebunk port

Kennebunk port, c’est une autre étape tranquille et courte à ajouter à votre itinéraire si vous visitez la côte maritime du Maine. Il s’agit d’un petit village portuaire avec quelques jolies boutiques et maisons, et un fort passé industriel dans la construction navale.

week end dans le Maine

kennebunk port

Ogunquit

Perkins Cove Drawbridge

Nous ne nous sommes pas proprement arrêtés à ce pont original en raison de parkings sur-remplis (et d’une heure déjà bien avancée pour la journée puisqu’il nous fallait bientôt penser à rentrer à Boston), mais peut-être en vaut-il le détour : nous l’avons aperçu d’assez loin en ce qui nous concerne, je le mentionne donc pour que les plus curieux d’entre vous approfondissent ce point, mais il m’est compliqué d’en dire davantage. Si vous avez déjà eu l’opportunité de vous y arrêter, n’hésitez pas à me le dire en commentaire !

York

Un coin charmant où s’arrêter fréquemment pour admirer les jolies cabanes de pêcheurs, les maisons typiques de bord de côte du Maine (et de Nouvelle-Angleterre de manière plus globale) ainsi que la faune et la flore locales.

week end dans le Maine

week end dans le Maine

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kennebunk port

Cape Neddick

Nubble Lighthouse

Encore un phare, me direz-vous ! Hé bien oui, les recoins étant nombreux sur la côte, les phares sont nécessaires et le Maine est un véritable paradis pour les amoureux des phares ! Celui-ci a fière allure, vous ne trouvez pas ?

nubble lighthouse


watercolor

Bonnes adresses

Empire Chinese Kitchen – Portland

C’est de loin le meilleur restaurant chinois dans lequel je sois entrée depuis mon arrivée sur le sol américain. Le menu est très alléchant et les plats fidèles à ce qu’on en espère. Pour les régimes compliqués comme le mien (végétarien-gluten free), c’est le paradis (les végans sont aussi considérés) ! J’ai pu notamment y savourer d’excellents dim sum sans gluten aux épinards… J’en ai encore l’eau à la bouche en les évoquant (moi qui de surcroît, pensais ne plus jamais y avoir droit!).

  575 Congress St, Portland, ME | Site web

week end dans le Maine

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The Merchant Company – Portland

Cette boutique renferme de nombreux trésors vintage (mais pas uniquement puisqu’on peut y dénicher également des articles de papeterie, notamment de la marque Rifle Paper Co que personnellement j’adore) et une bonne collection de vinyles (j’ai résisté à l’envie de dévaliser le magasin, grâce au parcmètre qui expirait peu après !).

  656 Congress St, Portland, ME | Facebook

week end dans le Maine

Un airbnb éco-responsable – Woolwich

Je ne pouvais pas ne pas vous recommander cette jolie adresse tant nous avons apprécié le lieu (heureusement équipé contre les moustiques grâce aux moustiquaires systématiques aux fenêtres), ainsi que l’accueil et le petit déjeuner ! Guy est un artiste attachant, qui a fait de son petit nid un endroit totalement autonome en énergie grâce aux panneaux solaires positionnés sur son atelier. Il propose également (en option sur airbnb) ses connaissances et son matériel pour réaliser un bol en bois. Nous n’avons pas profité de cette expérience car Romain squatte déjà depuis quelques temps les installations du MIT pour la menuiserie, mais ça doit être très intéressant pour qui veut découvrir une telle activité avec un connaisseur !

Airbnb : Chambre chez l’habitant

week end dans le Maine

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The Lobster Shack at Two Lights – Cape Elisabeth

Il ne s’agit pas d’une adresse « incontournable », mais si vous avez envie de déguster à la cool et avec une jolie vue un lobster roll (sandwich typiquement local au homard) ou une clam chowder (soupe de palourdes, très typique aussi)ou pour les végétariens / vegans, des frites et du cole slaw-, l’adresse n’est pas mal. On peut sûrement trouver mieux, mais plus cher aussi (à vous de voir). Nous, comme on avait vraiment faim, on n’a pas tourné longtemps pour chercher autre chose, et ça s’est révélé plutôt correct (même si d’après Romain, le meilleur lobster roll qu’il ait avalé c’était à Cape Cod !).

week end dans le Maine

Pour conclure, c’était un week-end baigné de soleil, de phares et d’une mer bien apaisante, en somme, un week-end comme on en voudrait bien davantage au cours de l’année ! Nous gardons l’envie de découvrir aussi les espaces plus intérieurs du Maine dans quelques temps (notamment les White Mountains, peut-être à l’automne prochain), car la région a l’air très riche en beaux paysages et histoire…

Avez visité la côte maritime du Maine ? N’hésitez pas à me dire si cet article vous en a donné l’envie ou si vous avez des recommandations pour compléter cet article !


Envie de donner une touche poétique à vos photos ? Pensez à mes presets Lightroom !





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    Romain
    24 juin 2019 at 14 h 32 min

    C’était un week-end très reposant, les phares de la côte sont vraiment jolis. Et Portland une belle surprise !

    • Réagir
      parenthesecitron
      24 juin 2019 at 14 h 36 min

      Oui c’est tellement joli tout autour et forcément, avec tous ces PHARES, j’ai adoré 🙂

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    My Travel Blog
    24 juin 2019 at 15 h 30 min

    Hello, je ne connais pas du tout ce coin des Etats-Unis. Il y a donc deux villes d’importance qui s’appellent Portland ! Il est vrai que, dans l’inconscient collectif, Portland renvoie bien souvent à la grande ville de l’Oregon. Jolies photos !

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      parenthesecitron
      24 juin 2019 at 16 h 30 min

      Merci beaucoup, contente qu’elles te plaisent. En effet, ce n’est pas le Portland le plus célèbre des États-Unis (qui doit être bien plus grand), mais je trouve que cette ville mérite le détour elle aussi (et de sortir de l’ombre que lui fait sa grande sœur). Les villes éponymes sont un phénomène assez courant aux USA, il y a par exemple deux « Salem » dans un rayon de 2h au nord de Boston (une dans le Massachussetts, dont j’avais parlé ici, et une dans le New-Hampshire situé juste au-dessus). C’est pour ça que les Américains ont l’habitude de préciser l’indicatif de l’État à la suite d’une ville comme par exemple Boston, MA (pour Massachusetts) ou encore Portland, ME (pour Maine) 😉

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    Ornella
    25 juin 2019 at 18 h 02 min

    Moi l’amoureuse des phares, j’avoue être conquise par ceux que tu nous montres là.

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